Arroz de Vegetais e Alga Arame

Para além de ter uma costela alentejana, que me faz adorar pão, acho que devo ter também qualquer costela asiática porque decididamente adoro arroz. De qualquer tipo, cozinhado de qualquer forma, simples ou misturado com outros ingredientes.

Quando descobri o arroz integral, ainda nos tempos de faculdade quando ia à cantina macrobiótica do ISCTE, fiquei viciada mas as minhas tentativas de reproduzir o mesmo em casa nunca tiveram muito sucesso (o arroz ou ficava mal cozido ou empapado). Só há bem pouco tempo é que percebi que a Bimby me podia ajudar muito nesta tarefa. Consigo fazer um arroz integral muito saboroso, no ponto (ver receita aqui). Desde então que tenho sempre arroz integral guardado em caixinhas, no congelador, as quais vou usando à medida que me apetece.

E numa dessas vezes apeteceu-me inventar um arroz de algas. Que estranho, devem estar a pensar… As algas podem não ser vistas por muita gente como um alimento mas já são consumidas pela cultura oriental há muito tempo. E são MUITO saudáveis!

Aqui ficam os principais benefícios das algas na alimentação:

– São ricas em minerais como cálcio, magnésio, ferro, fósforo e oligoelementos como iodo, silício, zinco, manganésio, cobre e selénio.
– São fontes de vitaminas B1, B2, E e niacina, contendo todos os aminoácidos essenciais e 9 aminoácidos não essenciais.
– São ricas em fibras e proteína.
– São saciantes, sendo muito úteis em dietas de emagrecimento.
– Ativam o funcionamento intestinal, limpam o organismo de toxinas e ajudam a diminuir o colesterol.
– Fortalecem os ossos, cabelos e unhas.
– Eliminam fungos do organismo.

Há algas de vários tipos, que podem ser usadas em diversas preparações culinárias. Estas são as minhas prediletas:

Kombu: Para cozinhar com as leguminosas (aumenta a sua digestibilidade) e na sopa (aumenta o teor de minerais)
Arame: Nos pratos de arroz e vegetais
Ágar-Ágar: Para fazer gelatinas, doces, iogurtes e espessar molhos (atua como solidificante)

Mas a variedade não acaba por ai. Há ainda outros tipos de algas como wakame, hijiki ou nori (usada no sushi)… Podem fazer uma visita atenta ao supermercado e de certeza que vão encontrar (atualmente já existe à venda em qualquer supermercado, na zona de produtos saudáveis).

As algas são muito fáceis de usar, basta ficarem de molho cerca de 10 minutos e depois podem ser cozinhadas normalmente com os restantes alimentos.

Apenas umas nota, o consumo de algas em excesso é contra-indicado para quem sofre de hipertensão (por terem um elevado teor de sódio) e hipertiroidismo.

Bom, mas voltemos a este arroz. Só posso dizer que ficou maravilhoso! E foi tão fácil de fazer… Bastaram alguns minutos para ter uma refeição saciante, deliciosa e muito saudável. E ainda dizem que comer bem é complicado… 🙂  Experimentem e digam-me o que acharam.

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 Barritas de Cenoura e Maçã

O desejo de doces ao fim da tarde ou depois do jantar é um sentimento muito comum… O trabalho, as tarefas obrigatórias da casa e dos filhos, a rotina diária, fazem com que o cérebro nos peça um bocadinho de conforto ao final do dia. E a maneira mais rápida que encontramos para conseguir esse conforto é através dos doces. Isto porque o consumo de açúcar ativa o sistema de recompensas no nosso cérebro devido à libertação de dopamina, uma hormona neurotransmissora que nos maximiza a sensação de prazer e bem-estar (tal como acontece com as drogas como a heroína, por exemplo). E quanto mais açúcar se consome, maior o desejo de se continuar a consumir, sendo muito fácil de se tornar num vício. Um vício que nos traz muitos  malefícios à nossa saúde, podem ver aqui. Falo por experiência própria, em tempos não conseguia acabar o jantar sem uma coisa doce (sempre foi o meu único vício). Desde que comecei a reduzir/eliminar o açúcar noto que essa vontade diminuiu bastante. Não vou dizer que não gosto de um doce de vez em quando, mas sinto que já consigo estar bem se não o comer (já nem mesmo penso nisso).

O meu conselho para quem sofra deste problema é, numa primeira fase, tentar substituir os doces com açúcar por alternativas saudáveis também com sabor doce. Soluções à base de fruta, cenoura, batata-doce, tâmaras, figos secos ou mesmo alguns adoçantes como geleia de arroz. Acreditem, há alternativas que nos fazem sentir ainda mais felizes do que com o açúcar. Porque para além de serem deliciosas, deixam-nos livres de culpa e invadem o nosso corpo de boas energias.

Estas barritas são um bom exemplo… Docinhas, suaves, fáceis de fazer… Sabem bem a qualquer altura do dia. Experimentem!

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Creme de Spirulina… ou Smoothie Verde na Taça

Mais um vício meu, ultimamente… Este creme (ou smoothie na taça), é mesmo um pequeno-almoço fantástico! Rico em proteína, fibra, vitaminas, minerais e ácidos gordos essenciais, este creme tem tudo para começarmos bem o dia (podem ver mais sobre os benefícios da spirulina aqui).

Apesar da spirulina ter um sabor que considero desagradável (tomado simples posso mesmo dizer intragável!), combinado com a banana fica perfeito, nem se nota. E pode parecer-vos estranho juntar brócolos crus mas fica muito bom, dá textura e ganhamos também com as suas imensas propriedades.

Em 2 minutos e sem trabalho nenhum conseguimos um pequeno almoço super saudável, fresquinho e muito saboroso. Mais uma sugestão ótima para o Verão.

Não acreditam? Atrevam-se a experimentar e depois digam-me o que acharam…

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Salada de Papaia, Cebolinho e Gengibre com Sumo de Lima

Como é que o Verão já vai com este andamento e eu ainda não vos tinha trazido uma salada?Para me redimir hoje deixo-vos uma salada MARAVILHOSA, ideia de uma amiga que fez para um almoço que tivémos (obrigada Alexandra 🙂 ). Fiquei fã, é muito simples, com poucos ingredientes, mas super saborosa e saudável. Para além dos benefícios do gengibre e do cebolinho (de que já falei aquiaqui), estamos a usufruir das imensas propriedades desta fruta fantástica que é a papaia. Confesso que não era uma fruta que eu gostava particularmente quando era criança mas com o passar dos anos começámos a darmo-nos melhor e hoje é uma das minhas frutas de eleição. E ainda bem, porque traz imensos benefícios para a saúde, entre os quais destaco:

– É rica em proteína, fibras, cálcio, ferro, betacaroteno e vitaminas K, B1, B2, B3 e C
– Auxilia o processo digestivo devido à presença de uma enzima chamada papaína
– Eficaz no tratamento de parasitas intestinais
– Anti-inflamatória, antiviral e anti-cancerígena

O sabor suave da papaia combina mesmo bem com os sabores mais fortes do gengibre e do cebolinho e o sumo de lima dá o toque final perfeito. Esta é uma salada que pode servir como entrada ou como acompanhamento de qualquer refeição. Não deixem de experimentar… 🙂

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Smoothie de Bagas Goji e Frutos Silvestres

Acordei com vontade de um pequeno-almoço de hotel… Daqueles que nos enchem as medidas e nos deixam cheios de energia. Felizmente era fim de semana e pude levar os meus desejos avante, e como tal toca a ir para a cozinha preparar uns fantásticos ovos mexidos que coloquei sobre fatias de pão de espelta torrado e barrado com manteiga de coco (a receita do pão, caseiro claro, num outro post).

E para acompanhar? Tinha visto algures um smoothie de bagas goji e pareceu-me uma excelente ideia. Nunca tinha usado este superalimento em sumos ou batidos, apenas costumo juntar ao iogurte ou comer com frutos secos. E não é que ficou delicioso? As bagas goji acrescentam um sabor agridoce à bebida, dando um toque diferente que combina na perfeição com os frutos silvestres… Para além do sabor fantástico, esta é uma bebida muito refrescante para estes dias de verão e só ganhamos em termos nutricionais. As bagas goji transformam este batido numa verdadeira poção mágica de saúde.

Alguns dos benefícios das bagas goji: são ricas em vitaminas, antioxidantes, protegem o fígado, ajudam a visão, melhoram a circulação sanguínea, desenvolvem o sistema imunitário e proporcionam longevidade.

O goji é um fruto originário da China e do Tibete, que normalmente é consumido na sua forma seca (desidratado ao sol ou a baixas temperaturas). Mas sabiam que o nosso clima também é propício para plantar estas bagas? Os seus arbustos são fáceis de cultivar e manter, não necessitando de cuidados especiais. A partir do segundo ano já se consegue ter 1 a 2 kilos de bagas por arbusto. E para plantar bastam as próprias bagas goji, que têm sementes no seu interior. Confesso que tenho esta intenção há já algum tempo, mas ainda não a concretizei… Fica a dica para quem se quiser aventurar! 🙂

Em suma, foi um super pequeno-almoço para um dia super feliz…

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5 Alimentos “Saudáveis” Que Não Devemos Comer

Nem tudo o que parece é, já o sabemos. E a alimentação saudável não foge a esta regra. Muitas vezes as palavras “Natural”, “Light”, “Sem Açúcar”, “Vegan” ou “Bio” levam-nos a acreditar que um alimento é saudável mas isso nem sempre é verdade.

Eu sou muito sincera, nem olho para os alimentos que aclamam ser “Light” ou “Sem Áçucar”. Para compensar a redução de açúcares ou gorduras, são adicionados ingredientes que fazem ainda pior. Como se costuma dizer “pior a emenda que o soneto”. Em relação ao rótulo “Vegan”, apenas nos informa que o alimento não tem ingredientes de origem animal (ou que não foi testado em animais, no caso de produtos de cosmética e limpeza), não nos dando qualquer informação se poderão ou não ser benéficos à nossa saúde. O rótulo “Bio” garante que a produção de um alimento é livre de químicos e de pesticidas, para além de ter em consideração a sustentabilidade do planeta e o bem-estar animal. Claro que esta é uma condição desejável mas não suficiente para que um alimento seja saudável.

Esta enorme quantidade de rótulos apelativos faz alguma confusão às pessoas (é esse mesmo o objetivo!)… A minha primeira dica é evitar ao máximo os alimentos industriais, mesmo que sejam comprados em lojas de produtos naturais ou biológicos. Os alimentos verdadeiramente saudáveis são aqueles que não têm lista de ingredientes nem precisam de anúncios na televisão. São os alimentos que a natureza nos dá e que não são transformados. Estes deverão ser a base da nossa alimentação.

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Quando precisam mesmo de comprar alimentos fabricados, então deixo uma segunda dica: Leiam os rótulos! Não demora assim tanto tempo e assim sabem o que estão a comprar e a consumir. Nunca assumam que um alimento é bom, sejam curiosos e vejam sempre o que contém.

Deixo-vos 5 exemplos de alimentos que supostamente são “saudáveis” mas que, na verdade, devem ser evitados:

Bolachas “Sem Açúcar”: Para compensar o açúcar são adicionados edulcorantes ou adoçantes muitas vezes artificiais que fazem ainda pior. Previligiem os alimentos com açúcares naturalmente presentes. E quanto ás bolachas, escolham as caseiras.

Bebidas ou Iogurtes “Light”: Tal como as bolachas, os sumos light estão carregados de aditivos. Os iogurtes light, para compensar a falta de gordura, acabam por ter mais açúcar, pelo que também são de evitar. Optem pelos sumos de fruta feitos em casa e pelos tradicionais iogurtes naturais.

Hambúrgueres de Vegetais Industriais: São vegetais, muitas vezes “Bio”, mas normalmente têm muita gordura (nomeadamente gordura hidrogenada ou trans). Optem por hambúrgueres vegetais caseiros (como estes).

Pão Embalado sem Glúten: O rótulo “Sem Glúten” deixa sempre a ideia de ser saudável. Mas muitas vezes o pão é feito com farinhas sem glúten refinadas e tem muita gordura para compensar a perda de elasticidade na massa que ocorre pela falta de glúten. Pão sem glúten só mesmo feito em casa (este é maravilhoso).

Barritas de Cereais Industriais: Sou fã de barritas, mas daquelas caseiras, com cereais integrais e frutos secos (como estas). A maioria das barritas que se compram nos supermercados estão carregadas de açúcar. Entre escolher uma barrita e um bolo, não há grande diferença.

Façam boas escolhas… A vossa saúde agradece! 🙂

Os Meus Pequenos-Almoços de Férias

Estamos de férias. Não serão as férias mais descansadas, nem as mais paradisíacas, nem as mais diferentes. Mas são as nossas férias… Duas semanas em que estamos apenas juntos. Sem horas, sem marcações, sem trânsito, sem pressa para chegar a qualquer lado. E isso, para mim, é o mais importante.

Mesmo nas férias gosto de manter as minhas rotinas matinais, mas com mais calma e tempo. Levantar cedo, meditar, fazer os meus alongamentos e exercícios de respiração, mas ao ar livre, o que durante os dias normais não consigo. Gosto de tomar o pequeno-almoço no jardim, a apanhar o sol morno da manhã. Sabe tão bem…

Mesmo não tendo todas os alimentos e comodidades que tenho em casa, tenho feito pequenos almoços super saborosos e equilibrados.  Aqui ficam três ideias muito simples e saudáveis para o pequeno-almoço (em época de férias e não só):

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1 – Kiwi, pera, flocos de arroz tufado, iogurte vegetal, sementes variadas (usei cânhamo e abóbora) e pão de aveia (barrei com manteiga de coco)

2 – Creme de aveia e banana (adaptação desta receita), sementes variadas (usei cânhamo e abóbora), bagas goji e pão de arroz e amêndoa (barrei com manteiga de coco)

3 – Kiwi, maçã, iogurte vegetal, sementes variadas (usei cânhamo e abóbora), bagas goji e pão de quinoa (da Miolo) com manteiga de amêndoa

Estes pãezinhos são resultado de algumas experiências que tenho feito para conseguir ter pão de uma forma simples e rápida. Sem glúten e sem fermento, estes pães podem ser feitos no forno, fogão ou até no micro-ondas (quando o tempo é mesmo apertado). As receitas deixo para outro post… Por agora vou aproveitar as férias! 🙂

Bom verão!

Bolinhos de Cacau e Batata Doce

A batata doce é mais um dos meus alimentos preferidos… Simplesmente adoro! Acho o sabor maravilhoso (lembra-me a castanha) e como se não bastasse é dos alimentos mais saudáveis que existe. E pensam que a diferença entre a batata e a batata doce está apenas no sabor? Nada disso! São alimentos completamente diferentes. A batata, sobretudo quando cozinhada sem casca, tem pouco valor nutricional, não há muito a dizer sobre ela. Já a batata doce só tem benefícios:

– É uma excelente fonte de energia de baixo índice glicémico, ajudando a controlar a diabetes
– Faz aumentar a massa muscular sendo útil para quem treina
– Ajuda a emagrecer pois é saciante e rica em fibra, fazendo diminuir o apetite
– Auxilia na redução do colesterol
– É antioxidante, auxiliando no combate a radicais livres e na eliminação de metais pesados do organismo
– É anti-infalamatória, devido ao seu teor em vitamica C, vitamina B6, beta-caroteno e manganês
– Fortalece o sistema imunitário porque tem uma boa quantidade de vitamina A
– Ajuda a promover um sistema digestivo saudável

A batata doce é um magnífico acompanhamento de refeições, cozida ou assada, de preferência sem gordura (idealmente com casca para maior quantidade de fibra). Também é ótima para fazer hambúrgueres de vegetais. Para bolos e bolachas é igualmente excelente, dando consistência e o sabor adocicado. Deixo hoje uma receita fantástica de bolinhos de cacau e batata doce, que podem fazer num piscar de olhos. Sem glúten, produtos lácteos, farinhas refinadas ou açúcar…Nem imaginam como são bons!

Querem experimentar?

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Dicas Para Melhorar a Digestão

Hoje em dia são muitas as pessoas que se queixam de digestões longas e difíceis. As causas são várias: quantidades exageradas de comida, gordura/açúcares em demasia, refeições tomadas a correr ou a trabalhar, entre outras. É preciso ouvir o nosso corpo e perceber que se estamos a ter determinado sintoma é porque algo não está bem. Tomar o comprimidinho efervescente depois das refeições não é solução…

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Deixo 10 dicas que costumo seguir e que ajudam neste problema:

1. Comer devagar: A mastigação é a 1ª fase da digestão e é mais importante do que se pensa. Devido às enzimas presentes na saliva, os alimentos começam já a ser processados na boca (dizem que cada garfada deve ser mastigada pelo menos 100 vezes!). Comer rápido vai fazer com que os alimentos sigam para o trato digestivo em pedaços muito grandes, o que vai dar mais trabalho aos outros orgãos envolvidos na digestão. Para além disso o cérebro só envia a mensagem de saciedade após 20 minutos do início da refeição, por isso comer devagar também contribui para comer menos e ter mais energia.

2. Não beber líquidos à refeição: Beber enquanto se come dificulta a digestão e enche o espaço que poderia ser ocupado com comida.

3. Comer em pequenas quantidades de cada vez e em várias refeições ao longo do dia: Comer grandes porções de cada vez vai atrasar bastante a digestão e originar a sensação desagradável de enfartamento.

3. Começar a refeição com vegetais, de preferência crus: o processo digestivo é bastante complexo e se este começar com alimentos crus o esforço da digestão é progressivo e esta faz-se mais facilmente.

4. Beber 1 copo de água morna ao acordar, idealmente com umas gotas de sumo de limão: a água morna vai acordar o organismo da melhor forma depois do período noturno, ao mesmo tempo que hidrata o organismo. O limão ajuda na limpeza e na desintoxicação, tem uma ação antioxidante e protetora.

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Toda a Verdade Sobre a Bolacha Maria

Acredito que o conteúdo deste post vá ser uma desilusão para muitas pessoas… Mas desculpem, sinto-me na obrigação de o fazer, tal é a falta de informação que ainda existe em torno da tão famosa bolacha Maria.

A maior parte das pessoas, nas quais eu me incluo, cresceu a devorar bolachas Maria. Eu adorava, sempre foram as minhas bolachas preferidas em criança (tinham o meu nome…). Comia bolachas Maria todos os dias, em quase todas as refeições, sozinhas ou barradas com manteiga e doce. E sabiam-me muito bem… Claro que nem fazia ideia que estas simples bolachinhas não me estavam a trazer nada de bom.

Como sempre, vamos analisar o seu rótulo/informação nutricional:

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Podemos facilmente concluir que não há nenhum ingrediente nestas bolachas que seja benéfico para a nossa saúde, muito pelo contrário.

Ora vejamos:

As bolachas Maria são ricas em açúcar e farinhas refinadas e, como tal, têm um índice glicémico elevado, ou seja, o seu açúcar é rapidamente absorvido pela corrente sanguínea, gerando um pico glicémico. Isto causa fome, necessidade de consumir mais açúcar (vício), falta de concentração, para além de ser origem de inflamação no organismo, beneficiar a formação de gordura, o aumento dos triglicéridos e resistência à insulina.
As bolachas Maria têm uma grande quantidade de gordura saturada, contribuindo para problemas cardiovasculares e aumento de colesterol.
As bolachas Maria estão carregadas de aditivos alimentares (E´s) e produtos transformados nocivos à saúde: gorduras hidrogenadas, xaropes de glucose-frutose, açúcares invertidos e afins. A ingestão recorrente destes aditivos promove o desenvolvimento de doenças cancerígenas.

E é este alimento dado a doentes nos hospitais, a crianças nas creches, a bebés desde os 6 meses de idade (recomendação dos pediatras)… Há ainda nutricionistas que aconselham estas bolachas alegando serem as que têm menos gordura e portanto preferíveis para quem quer fazer dieta.

Mas e então, não podemos comer bolachas Maria? Se se preocupam com a vossa saúde e dos vossos filhos, a minha resposta é: NÃO! A BOLACHA MARIA DEVE SER EVITADA! POR ADULTOS E CRIANÇAS! Só mesmo esporadicamente, devendo ser encarada como um doce, um chocolate ou uma goma. É um alimento apenas para (muito) de vez em quando.

BolachaFinal

Há muitas outras alternativas de bolachas, tão ou mais saborosas que as bolachas Maria e que podem ser facilmente faitas em casa. Deixo algumas sugestões:

Bolachinhas de Avelã
Bolachas de Coco e Passas
Quadradinhos de Aveia e Banana
Bolachas de Aveia e Cacau
Bolachas de Coco e Alfarroba
Bolachas de Sementes

Falo aqui em bolachas Maria porque são consideradas as bolachas mais inofensivas de todas mas é óbvio que a recomendação é a mesma em relação às restante bolachas industriais, que são na sua maioria ainda piores que as bolachas Maria. As poucas opções saudáveis talvez sejam as bolachas de arroz ou de milho (galetes), as bolachas integrais com sementes (umas retangulares grandes) e as marinheiras integrais. Podem encontrar estas bolachas facilmente nas áreas de produtos naturais dos supermercados. Na altura de comprar, o ideal é dirigirem-se logo para esta zona e nem passarem pelo corredor das bolachas, assim têm a escolha facilitada e nem têm de pensar muito. 🙂

Se eu, devoradora de bolachas Maria da pior espécie, consegui eliminá-las da minha alimentação, toda a gente consegue. Acreditem, a vossa saúde agradece.